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Toulouse : Mais c’est quoi ces tortues carnivores, qui pullulent au bord du canal du Midi

  • Plusieurs tortues aquatiques ont été retrouvées ce mois-ci en bord de Garonne.
  • Originaires d’Amérique du Nord, elles ont été confiées par les gendarmes à un zoo de Dordogne.
  • Cette espèce carnivore est dangereuse pour l’homme mais aussi pour les tortues endémiques.

Début mai, en plein confinement, une famille vivant dans une péniche amarrée à Ramonville, sur le canal du Midi, a découvert trois petites tortues vivant dans l’eau. Le 26 mai, un autre spécimen de la même espèce a été découvert au niveau de l’aire de jeu de la ferme de Cinquante, à quelques mètres de là où avaient été retrouvées les premières tortues.

Mais cette fois-ci, elle faisait 25 cm et avait l’air bien moins mignonne que ses jeunes congénères. Les gendarmes de la Haute-Garonne, qui en ont héritées, ont d’abord cru que les petites, pourvues de rangées de pique sur le dos, étaient des tortues alligators, une espèce capable de vous sectionner un doigt avec sa mâchoire.

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Publiée par Gendarmerie de la Haute-Garonne sur Jeudi 28 mai 2020

En réalité, toutes seraient des tortues serpentines, aussi peu inoffensives que leur cousine alligator. « Ce sont toutes des tortues aquatiques originaires d’Amérique du Nord, elles sont hargneuses et dangereuses ».

Cette espèce carnivore peut mesurer jusqu’à 80 cm et atteindre les 100 kg. « Mais même si elle ne fait que 50 kg, elle est agressive car elle est habituée à chasser, contrairement aux tortues de terre qui se contentent d’herbe. Elle a comme un bec de perroquet, un véritable sécateur », poursuit le spécialiste.

Aux dépens des espèces endémiques

Au-delà des poissons, elle peut s’attaquer aux oiseaux et est donc assez rapide et vive. Si les zoos comme celui de Roland Collebrusco sont autorisés à détenir cette espèce, ce n’est pas le cas des particuliers.

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